Tek.no

Test AMD Radeon HD 7970

AMDs nye skjermkort er kraftigere enn alt annet

Det tar de seg godt betalt for.

Jørgen Elton Nilsen
9 Jan 2012 07:42

Dette er nytt

Radeon HD 7970 er det første skjermkortet AMD lanserer i den nye HD 7000-generasjonen sin. En ny generasjon innebærer alltid en rekke nye funksjoner, kjernestrukturer, forbedringer og muligheter.

Den nye kjernen

Vi tar det viktigste først – den nye kjernen. I Radeon HD 5000-serien brukte AMD det de kalte VLIW5-arkitekturen mens det var VLIW4 som satt i Radeon HD 6000-serien. De to er veldig gode når skjermkortets primæroppgave er å lage flott grafikk, slik det gjør når du spiller. Men det klarer ikke å prestere like godt under databehandling, som på fagspråket gjerne er kjent som Compute Power.

Ren datakraft er viktig i bedriftsmarkedet, enten du redigerer video, rendrer 3D-video eller bare trenger en serverpark med rå kraft. På dette området har Nvidia i lang tid vært kongen, mens AMD har sett på det mer som et bimarked. Det gjør dem nå noe med.

Kjernestrukturen i HD 7970. Klikk for større bilde.

Inn kommer GCN-arkitekturen, kort for Graphics Core Next. Her har de effektivisert strukturen i VLIW-arkitekturen, kuttet unødvendige mellomledd dataene må igjennom og generelt sett skapt en kjerne som er like god på grafikk som datakraft.

For deg som kjøper et rått skjermkort for å spille betyr ikke denne endringen noe annet enn at AMD har laget en ny kjerne som gir deg langt mer kraft enn forgjengeren, akkurat slik man forventer. For bedriftsfolket åpner det seg imidlertid større muligheter for å bruke Radeon HD-skjermkort til databehandling. Sistnevnte får bedre utnyttelsesgrad, høy gjennomstrømning av data og langt bedre muligheter til å kjøre flere oppgaver parallelt.

Redusert strømforbruk

En av de nye funksjonene som er bygget inn i denne kjernen er det AMD kaller ZeroCore Power Technology. Denne teknologien sørger for at skjermkortet trekker særs lite strøm når det står på tomgang (idle).

Forbrukerne og spillutviklerne skriker alltid etter mer kraft i skjermkortene, men mer kraft drar alltid med seg en ulempe produsentene sliter med å få skikkelig bukt med – strømforbruket.

Strømforbruker under Idle er nå en tiendedel av hva det var.

For å få ned det totale strømforbruket over tid har AMD nå funnet en middelvei. Når skjermkortet ikke gjør noe som helst, som for eksempel når du har en nettleser åpen og ikke gjør noe som helst over tid, eller om du bare holder deg på skrivebordet, slår ZeroCore Power av hele kjernen i skjermkortet. Den blir lagt i en salgs dvalemodus, det eneste som forblir aktivt er et lite signal som venter til du gjør noe på maskinen, og som sa da vekker kortet igjen.

Den forrige generasjonen hadde et strømforbruk under i idle på rundt 27 W, men med denne teknologien senkes det til 2,7 W.

Det flotte med denne teknologien er at du som bruker ikke ser at den finnes, det er sømløst. Du må inn i et program som GPU-Z og for å se at kjernefrekvensen senkes betraktelig. Best av alt er det kanskje at om skjermkortet står lenge nok, blir det så kaldt at viften slås helt av. Det er litt freaky, men totalt sett virker dette som en veldig spennende teknologi.

ZeroCore er forøvrig såpass smart at den ikke aktiverer skjermkortet unødvendig, som for eksempel når klokken på skjermen din tikker et minutt eller når en Windows 7 widget oppdaterer været. Slike grunnleggende funksjoner legges i skjermkortets minnet og kan dermed oppdateres uten at skjermkortet vekkes. I tillegg kan funksjonen vurdere om det faktisk er nødvendig å oppdatere enkelte funksjoner på skjermen din eller ikke.

Første med PCIe 3

Radeon HD 7970 er også det første skjermkortet som tar i bruk PCIe 3, selve grensesnittet du kobler skjermkortet i. Dette grensesnittet tillater en dobbelt så høy overføringshastighet mellom skjermkortet og resten av maskinen din.

HD 7970 er det første skjermkortet som tar i bruk PCIe 3.0

Forgjengeren PCIe 2 som er i de fleste maskiner i dag hadde en båndbredde på 16 GB/s, mens den nye generasjonen har en båndbredde på 32 GB/s. At standarden er nyere drar også med seg forskjellige fordeler som økt effektivitet og bredere kompatibilitet.

Skjermkortet tar imidlertid ikke i bruk PCIe 3 helt enda – det er bare støtte for det. For å faktisk få brukt den nye overføringsstandarden må både hovedkortet, prosessoren og skjermkortet støtte dette.

De siste månedene har vi sett flere hovedkort komme på markedet med PCIe 3-støtte, så vi er godt på vei. Prosessorer finnes det imidlertid ingen av enda, men det er forventet at de kommende Ivy Bridge-prosessorene til Intel vil støtte dette. Når det er på plass, vil vi nok se at skjermkortprodusentene virkelig tar i bruk den økte båndbredden.

Flere detaljer i bildet

Videre har AMD nok en gang forbedret tesseleringsmotoren som de var først med å ta skikkelig i bruk da HD 5000-serien ble lansert. Tesselering er en teknikk som lar grafikkjernen behandle geometrien i bildet ned til et helt ekstremt detaljnivå, uten at det går nevneverdig utover ytelsen.

Tesselering tillater en ekstrem detaljrikhet

De er nå på den niende generasjonen i deres geometrimotor, og de lover nå at det skal skje fire ganger så mye tesselering sett i forhold til Radeon HD 6900-serien.

Den nye tesseleringsmotoren er ett av stegene som er tatt nå som kortet også har fått støtte for DirectX 11.1. I likhet med PCIe 3 er det bare slik at maskinvaren støtter DirectX 11.1-spesifikasjonene, men det blir ikke tatt i bruk helt enda. Det er først når Windows 8 blir lansert at noe som helst i maskinen din kan ta dette i bruk, og det meste av funksjonene forblir ukjent frem til det tidspunktet.

Vil du lære mer om tesselering?
Se denne guiden

Eyefinity er forbedret

Den kanskje største funksjonen du får med på kjøpet fra AMD, er Eyefinity – teknologien som lar deg spre skjermbildet over hele seks skjermer. Med Radeon HD 7970 blir denne kraftig forbedret, og vi snakker nå om Eyefinity 2.0.

Eyefinity tar spillingen til et helt nytt nivå. Nå er teknologien forbedret.

Oppgraderingen av Eyefinity gjør at du får flere funksjoner i oppsettet ditt, samtidig som det retter opp i et par av ulempene med forgjengeren. En av de største nyhetene er at du nå står helt fritt til å velge oppløsning, og opp til et langt høyere nivå.

Før var du i stor grad avhengig av å ha de samme skjermene som holdt samme oppløsning når du koblet sammen mer enn to skjermer, selv om du kunne være heldig å få det til å fungere uansett. Nå skal du stå helt fritt – du kan herje med hva du vil av oppløsning, skjermtype og sideforhold.

Den maksimale oppløsningen for oppsettet er økt fra 8000 x 8000 piksler til 16 000 x 16 000 piksler. Denne økningen er en av grunnene til at skjermkortet kommer med hele 3 GB minne. Skal skjermkortet lage minst 24 bilder hvert sekunder over en så stor flate, kreves det en veldig stor buffer – det er det minnet er til.

En annen morsom funksjon, for deg som av en eller annen grunn bruker de interne høyttalerne i skjermen fremfor et skikkelig anlegg, er at lyden fra spillet vil komme fra den skjermen bildet vises på. Det blir ikke som en stor suppe fra alle skjermene samtidig.

Nærmere våren vil du også få mulighet til å flytte statuslinjen til hvilken skjerm du vil – den bli ikke låst til den skjermen som er helt til venstre.

Vi har testet Eyefinity
– Et Nirvana for entusiasten

Sterkere 3D

Spilling i 3D har i stor grad vært Nvidias greie, med deres Stereo 3D-teknologi (som vi forøvrig jobber med en test av). AMD har kommet med en tredjepartsløsning de kaller HD3D, som de nå satser enda hardere på.

AMD har økt satsningen på 3D

Skjermkortene kan nå pakke sammen flere bilder på HDMI 1.4a-standarden. De er faktisk de første som støtter en overføring på 3 GHz med pakking av bilder, som vil øke antallet FPS du kan få når du spiller i 3D.

Før var du begrenset til å spille med 720 piksler i høyden for å få 60 FPS på hvert øye, eller 1080 piksler med 24 bilder i sekundet på hvert øye. Sistnevnte gir best oppløsning, men med bare 24 FPS vil bildet hakke. Nå kan du imidlertid få det beste fra begge verdener – fullHD-oppløsning og 60 bilder i sekundet på hvert øye.

3D-funksjonen er imidlertid fortsatt basert på en tredjepartsløsning, den ligger ikke i kjernestrukturen slik Nvidia har fått til. Men om ikke mange måneder vil AMD integrere 3D med Eyefinity. Da kan du spille i 3D over langt flere skjermer.

Det var alt om funksjonene, bli med over på neste side, så ser vi nærmere på hva dette har å si for deg i praksis.

Les også