Tek.no

Test AMD Radeon HD 7950

Her begynner skjermkort-moroa

Nok en gang leverer AMD et knakende godt skjermkort.

Jørgen Elton Nilsen, Hardware.no
Jørgen Elton Nilsen
1 Feb 2012 21:20

Introduksjon

Rett før jul lanserte AMD offisielt sitt nye flaggskip med brask og bram, Radeon HD 7970. Skjermkortet var bygget med en helt ny produksjonsprosess, det hadde en fornyet kjerne og ytelsen banket det som er å finne på markedet. Alt i alt var det et ypperlig produkt, selv prisen ligger noe høyt.

Men det er nå moroa virkelig begynner. HD 7970 er flaggskipet som skal stå som et monument for hele seriens styrke. AMD har vist hva de kan, nå gjelder det å fylle hele produktspekteret – og det hele starter med lillebroren Radeon HD 7950.

Referanseversjonen av Radeon HD 7950..
.. som er identisk i utseendet med HD 7970 (nederst)
Strømtilkoblinger
Tilkoblinger for bilde
Ved Crossfire-kontaktene er det en bryter for å bytte BIOS
Kjøleløsningen på referansekortet

Her har AMD tatt den samme kjernen som sitter i HD 7970 og sveivet litt med kjøttøksa for å kutte vekk noen av komponentene, og dermed sitte igjen med et litt svakere skjermkort. Antallet transistorer er det samme som før, massive 4,31 milliarder, men AMD har deaktivert en porsjon streamingprosessorer. Samtidig har de regulert klokkefrekvensen ned et lite hakk både i kjernen og på minnet

At skjermkortene lanseres i par som dette, der det ene skjermkortet bare er en nedskalert versjon av storebroren, er helt normalt. I dette tilfellet går kjernen i HD 7950 under navnet Tahiti Pro, mens kjernen i HD 7970 heter Tahiti XT.

Selv om det er normalt er det veldig spennende å se at spesifikasjonene ikke viker så alt for mye i mellom de to kortene, HD 7950 ser ut til å være en sterk kandidat på papiret. Ekstra spennende er det når prisforskjellen er temmelig stor – 600 kroner skiller de to.

Slik internkjemping gjør det spennende å se hvor den faktiske ytelsen til skjermkortet lander. AMD har sendt oss et referanseprodukt til testing, men vi noterer oss at en rekke produsenter har lekt litt med frekvensene for å gi deg litt ekstra ytelse. Samtidig er det verd å merke seg at kjøleren på skjermkoret vi i dag tester, ikke er den som sitter på salgsproduktene.

Ny driver, langt bedre ytelse

Med et nytt skjermkort kommer det også alltid en ny driver, som sørger for at skjermkortet fungerer optimalt opp mot resten av maskinen. Nye drivere betyr ofte at du får liten ekstra dose ytelse, men denne gangen har AMD virkelig dratt på.

Har du allerede kjøpt et Radeon HD 7970-skjermkort, bør du nå oppdatere driveren til nyeste versjon, den tilbyr en drastisk ytelsesøkning i enkelte spill. Av den grunn av vi nå testet HD 7970 på nytt, slik at tallene du finner videre denne testen reflekterer den faktiske ytelsen til de to kortene.

Transistorene blir mindre

HD 7970 var det første skjermkortet som tok i bruk 28 nm som produksjonsteknikk, et godt hakk ned fra 40 nm som ble brukt tidligere. Dette er noe alle skjermkort de neste årene vil ta i bruk, så det gjelder også dagens testkandidat. Mindre produksjonsteknikk betyr langt mindre transistorer, noe som gjør at produsentene kan klemme inn flere transistorer i kjernen. Til syvende og sist resulterer det i langt kraftigere og mer energieffektivt skjermkort, uten at det påvirker prisen til sluttbruker nevneverdig mye.

I anledning overgangen har AMD også frisket opp selve kjernearkitekturen. Sett i forhold til hvordan kjernen behandlet data før, har AMD nå kuttet unødvendige mellomledd dataene må igjennom for å skape en mer effektiv kjerne. Mer spesifikt skal kjernen nå være like god på å behandle grafikk, som den skal være til å jobbe med oppgaver som krever ren datakraft. Dette er et område Nvidia lenge har vært overlegne på, som AMD nå ønsker å satse mer på.

Den nye strukturen kaller AMD Graphics Core Next, og vi har skrevet mer om denne og andre nye funksjoner i vår test av Radeon HD 7970.

Gode spesifikasjoner

Kjernen består nå av 1792 shaderprosessorer, samlet i 112 teksturenheter. Dette er en nedgang fra 2048 prosessorer i 128 grupper som HD7970 har, men antallet ROPs er fortsatt 32. Totalt sett gir de forskjellige komponentene HD 7950 en datakraft på 2,87 TFLOPSen nedgang på 0,92 TFLOPS.

Samtidig er kjernefrekvensen senket fra 925 MHz til 800 MHz, mens minnefrekvensen er dratt ned til 1250 MHz. Alt i alt er dette tall som naturlig nok ligger noe lavere enn storebroren, men ikke spesielt mye.

AMD holder fortsatt på den store minnepakka. Den består av 3 GB minne med en busbredde på 384 bit, et grep som er tatt for å tilpasset skjermkortet store oppsett via Eyefinity, teknologien som lar deg spre bildet over hele seks skjermer. En så stor skjermflate krever nemlig mye av minnet, fordi det er så utrolig mange piksler som skal genereres hvert sekund.

Videre støtter skjermkoret den flunkende nye PCIe-standarden, det kommer med strømsparingsteknologi, 3D-funksjoner og utvidet Eyefinity-støtte. Du finner mer informasjon om alt dette i vår test av HD 7970.

På tilkoblingfronten finner vi to mini-DisplayPort-kontakter, én HDMI 1.4a og en helt vanlig toveis DVI-kontakt. Strøm får skjermkortet hovedsaklig fra to 6-pins PCIe-kontakter. Maksimalt skal kortet kunne trekke 200 W.

Bli med over på neste side, så skal vi se nærmere på hva dette skjermkortet kan levere.