Denne skal ta oss til Mars

Her er fartøyet som skal bringe mennesker dypt ut i rommet for første gang siden 70-tallet.

Den ser kanskje liten ut, og skuffende lik romkapslene fra de berømte Apollo-ferdene, men Orion er et av de mest avanserte romfartøy NASA har bygget - og skal etter planen bringe de første menneskene til planeten Mars.

Orion-kapselen ble offisielt avduket på NASAs Kennedy Space Center i Florida tidligere i juli, og planen er at fartøyet skal sparke i gang en ny era for menneskenes utforsking dypt ute i verdensommet. Orion blir det første fartøyet på 30 år som sender et menneske lenger ut i verdensrommet enn i bane rundt jorden.

Den siste dype romferden var i 1972, da Apollo 17 fullførte den siste månelandingen.

HARD LANDING: NASA tester hvordan Orion tåler landingen i vann under ekstreme forhold i et basseng ved Langley Research Center i Hampton i Virginia. Se video av testen lenger ned i artikkelen.Foto: NASA

- Orion er den første i en serie fartøy som kan ta oss dit vi aldri har vært før. Vi trenger et landingsfartøy og en boligmodul, men vi kommer dit, sier astronaut Rex Walheim, en av lederne for prosjektet.

Det er først og fremst på utsiden at Orion minner om de ikoniske apollokapslene. På innsiden møter mannskapet en ganske annen verden. Styringssystemer, navigasjon og overlevelsesutstyr er blitt enormt forbedret siden 70-tallet både i størrelse og muligheter.

- Dette romskipet er større enn Apollo og må oppholde seg lengre i rommet, så systemene må være bedre en Apollos, forteller Bob Cabana, sjefen for Kennedy Space Center.

GRUNDIG TESTET: NASA begynte testingen av Orion i april 2005, og i 2011 begynte konstruksjonen av den første kapselen som skal sendes opp i rommet.Foto: NASA

Kapselen du ser på bildene her er ikke en modell eller et konsept, men bygget av Lockheed Martin som det første fartøyet som vil bli sendt ut i verdensrommet, i løpet 2014.

Foto: NASA

Programmet heter Exploration Flight Test-1 eller EFT-1. Kapselen vil bli skutt opp med en Delta IV-Heavy-rakett, og gå inn i bane rundt 5800 kilometer over jorden. Det er 15 ganger lenger ut i verdensrommet enn Den internasjonale romstasjonen.

Her vil den ta to runder rundt jordkloden, før den styrter inn i atmosfæren igjen i en hastighet på over 32.000 kilometer i timen for å teste kapselens egenskaper ved returen til jorden. Hele testen vil være over på noen timer.

De neste 18 månedene vil ingeniørene ved NASA installere luft- og romfartselektronikk, instrumenter, styringssystemer og varmeskjold. Etter testene i 2014 er planen å tilpasse Orion-kapselen til den større SLS-raketten frem mot 2017. I 2021 skal den første bemannede ferden rundt månen gjennomføres.

Men, som romekspert, foredragsholder og journalist Ken Kremer skriver i en artikkel på Universe Today, det er ikke utviklingen av teknologien som er NASAs største hinder, men pengene.

- Det er ingen garanti for at programmet får fortsatt finansiering. NASAs budsjetter er allerede kraftig kuttet, noe som har ført til nedleggelse og utsettelse av en rekke prosjekter, som NASAs neste Mars-rover og selv testene av Orion, skriver han.

HELE SULAMITTEN: Hele romfartøyet består av fem elementer: En sikkerhetsmodul som kan frakte mannskapet i sikkerhet dersom det skjer noe galt under oppskyting eller oppstigningen, selve mannskapsmodulen, en servicemodul og to koblinger som til sammen knytter Orion til oppskytingsraketten.Foto: NASA

I denne videoen kan du se hvordan NASA tester Orion-kapselens landingsegenskaper i vann ved Langley Research Center i Hampton i Virginia.

Les også
Bildet NASA ikke kan forklare
Les også
Her bør NASA ikke finne vann
Les også
Vil bygge romheis på månen før 2020
Les også
Her er NASAs Mars-hemmeligheter
Les også
Dette bildet ble tatt 566 mill. km fra jorden
Les også
Er vi alene?
Les også
Curiosity har landet på Mars
Les også
Hva om Jupiter erstattet Månen?
Les også
Flagget står fortsatt på månen
Les også
– Verdensrommet lukter forferdelig
Les også
NASA vil at du skal lande Mars-roveren deres
Les også
SpaceEngine tar deg med ut i rommet
Les også
Tar familien med til verdensrommet
Les også
Slik har du aldri sett Mars
Les også
10 lovende teknologier inspirert av sci-fi
annonse