Nyhet

Google satser tungt på selvstyrte roboter

Og stjernesjefen selv skal utvikle dem.

Google er kjent for å hive seg på ambisiøse prosjekter, koste hva det koste vil. Selskapet eksperimenterer allerede med kvatedatamaskiner, gratis fiber, evig liv og Internett-tilgang over hele verden – for å nevne noe. Av de mer jordnære prosjektene har de i flere år også jobbet med en selvkjørende bil, og nå kan The New York Times melde at søkegiganten investerer tungt i robotteknologi.

Over de siste seks månedene har Google kjøpt opp syv selskaper som utvikler en rekke forskjellige roboter, fra rene maskiner til mer menneske-lignende produkter, og nå har de begynt å ansette personer for å drive satsningen videre. På toppen står Andy Rubin, mannen som var ansvarlig for å bygge opp mobilplattformen Android til ett av verdens dominerende operativsystemer. Han har også bakgrunn som robot-ingeniør.

En månelanding

Untitled-1.Foto: Schaft

Til The New York Times erkjenner Rubin at planene er ambisiøse, og han skildrer prosjektet som en månelanding – samtidig som han har klokketro på at tiden nå er rett for å satse stort på roboter:

– Vi lager maskinvare og vi lager programvare. Vi lager systemer, så ett team vil være i stand til å forstå alle elementene, sier han til avisen.

Google har investert tungt i den hittil ukjente satsningen, og via de syv selskapene Autofuss, Bot & Dolly, Holomni, Industrial Perception, Meka Robotics, Redwood Robotics og Schaft, skal Google samlet sett ha nok teknologi på plass for å bygge en fingernem robot.

I tillegg til utviklingen selskapets selvkjørende bil, har Google i nyere tid begynt å levere varer på vegne av andre selskaper – som Target og Walgreens – i San Francisco-området. Kilder i selskapet forteller at det er for transporttjenester som dette at Google i første omgang vil ta i bruk roboter, og ikke som et forbrukerprodukt.

Sethu Vijayakumar, professor og direktør ved robotavdelingen til Universitetet i Edinburgh, sier likevel til BBC at en satsning som dette snart kan nå oss:

– Dette er et klart tegn på at det er like før personalisert robotteknologi gjør sitt inntog på det ordinære markedet, mener han.

Rubin forteller at robot-satsningen går inn i Googles tankegang om at maskiner må være der for å hjelpe oss – uten at de er i veien på noe vis. Det samme konseptet er mye av grunnen til at Glass ble utviklet, for å få teknologien vekk fra hendene våre og «integrert» i hverdagen på en usynlig måte. Målet er å lage et robotsystem som kan operere i stor grad på egenhånd.

Ikke alt Google tar i blir til gull:
Se mange av prosjektene selskapet har gravlagt »

(Kilde: The New York Times, BBC)

Les også
Hondas menneske-robot har blitt enda smartere
Les også
Sjekk den lynraske reaksjonen til denne robotarmen
Les også
Google kjøper enda et fremstående robotfirma
Les også
Har utviklet databrikke som etterligner hjernen
Les også
Skal lage ny disk med ekstra høy kapasitet
Les også
Høydepunktene fra Google I/O
annonse