Tek.no

Nostalgi 15 år med PC-grafikk

Se den utrolige utviklingen i PC-grafikk

Mye har skjedd siden Hardware.no sin spede barndom.

Epic Games
Varg Aamo
22 Apr 2013 18:00

Et nytt årtusen

Vi skriver år 2000, og til tross for alskens spådommer har verden fortsatt ikke gått under. Datamaskinene våre lever stort sett i beste velgående, men det samme kan ikke sies for mange kjente og kjære produsenter av grafikkkort.

Selv om 1990-tallet var en spennende tid for spillere, var det nemlig også mye som ble borte etter hvert som en rekke selskaper ble kjøpt av sultne konkurrenter. Både Real3D og Chips and Technologies ble slukt av Intel, mens Diamond gikk sammen med S3.

Det mest profilerte oppkjøpet skal komme til å ryste bransjen, men dette ligger fortsatt en liten stund frem i tid. I mellomtiden får vi servert en rekke lekkerbiskener, både på spill- og skjermkortfronten.

Krigen begynner

Femte inkarnasjon av Need For Speed-serien dreide seg om Porsche-kjøring, og fint lite annet, men var svært mye penere enn forgjengerne.

Nvidias gir oss nemlig snart en oppfølger til det første GeForce-kortet. Dette blir en knallsuksess, og lanseringen – bare et døgn ett at ATI presenterte det første Radeon-kortet – markerer begynnelsen på en krig mellom de to gryende kolossene som skal fortsette i mange år.

ATI Radeon blir imidlertid den første seriøse utfordreren til GeForce-serien, og til tross for høy pris og en del problemer med driverne ved lansering, mener vi i Hardware.no at kortet er et godt kjøp.

Mot slutten av 2000 kom det første Hitman-spillet, som kombinerte avansert grafikk og livlige miljøer.

Selv om det nye GeForce-kortet på flere felt er en raskere løsning, er det den kraftigste Radeon-modellen som yter best når vi kombinerer høy oppløsning, altså 1280 x 1024 piksler og oppover, med 32-bits fargedybde.

Med slike kraftkort på markedet er det fritt frem for å lage spill som utnytter mulighetene. Dermed får Porsche-elskere med kraftige datamaskiner glede seg over grafikken i det nyeste Need for Speed-spillet, og når vinteren nærmer seg setter det første spillet i Hitman-serien listen høyt for grafikken i de påfølgende titlene.

Enden på en æra

Voodoo 5 5500 kostet rundt 3100 kroner, og var det nest råeste skjermkortet i sin serie. Det hadde hele 64 MB RAM, og passet i datamaskinens AGP-spor.

Samtidig sliter gode gamle 3dfx med både økonomiske og tekniske problemer. I november melder selskapet seg ut av skjermkort-krigen, og annonserer at de vil gå tilbake til kun å produsere grafikkbrikker – slik de gjorde i Voodoo- og Voodoo2-dagene.

Deretter tar det ikke mange ukene før en oppsiktsvekkende nyhet slår ned som lyn fra klar himmel. Nvidia, deres aller argeste konkurrent, kjøper opp restene av selskapet som gjorde 3D-grafikk til allemannseie, og 3dfx skal stenge dørene for godt.

Mange fans sørger over selskapet, som mimrevideoen nedenfor illustrerer.

På Hardware.no refererer vi nyheten i triste vendinger, og stiller spørsmålstegn ved hvorvidt Matrox og ATI vil kunne reise seg fra skyggen og ta opp kampen med Nvidia, som på bare noen få år har blitt en titan i markedet.

Utforderne forsvinner

Max Payne var mørkt og dystert, og ble en stor slager i 2001. Muligheten til å fly i vei så sakte at du kunne følge kulene i svevet, var et av spillets store høydepunkter.

Titanen akter heller ikke å sove på sine laurbær. Vi rekker knapt å begynne på 2001 før Nvidia lanserer atter et skjermkort i GeForce-familien, det etterlengtede GeForce 3. Ytelsen overgår langt på vei alle Radeon-kort, og prislappen på rundt 4000 kroner er langt i underkant av hva vi opprinnelig fryktet.

Black & White, et av de penere spillene i 2001, lot deg leke gud med horder av småfolk, leke med kjæledyret ditt, og føre krig mot andre guder.

Månedene går, og S3/Diamond-sammenslutningen bestemmer seg for å melde seg helt ut av den knallharde konkurransen. I prosessen selges selskapets FireGL-utviklere, som i flere år har laget kraftige grafikkløsninger til proffmarkedet, til ATI.

Midt i tumultene lanserer Matrox sitt G550-kort, som i likhet med de nyeste GeForce- og Radeon-modellene har DirectX 8-støtte. Dette må til for å kunne henge med i leken, siden DirectX 8 åpner for en rekke nye, vakre grafikk-effekter. Objekter kan kaste skygger dynamisk, og vann i spill får en saftig oppgradering – dette kan nå både bøye og reflektere lys, i alle fall til et visst nivå.

Det viser seg imidlertid at mens G550 leverer pen grafikk, har Matrox – kjent blant mange som «kongen av 2D» – ingenting å stille opp med når det kommer til 3D-ytelse, og dermed sitter vi i virkeligheten igjen med kun to aktører på banen.

Sagnomsust ytelse

Selv om Nvidia har fått råde grunnen på topp uhindret siden lanseringen av GeForce 3, har ATI slett ikke gitt opp kampen. Vi må vente til slutten av året, men så slippes også oppfølgerne til Radeon-serien, med flaggskipet Radeon 8500 i front.

Nvidia kan selvfølgelig ikke la en utfordring gå umotsagt, og svarer sporenstreks med Titanium-merkede varianter av sitt litt GeForce 3. Billigversjonen Ti200 er essensielt en underklokket versjon av originalen, mens toppmodellen Ti500 er overklokket fra fabrikk.

GeForce 3 Ti500 leverte den beste ytelsen man kunne få – hvis man hadde råd til det.

Dessverre for ATI sørger driverproblemer for mange labre anmeldelser av deres nye flaggskip. De fleste problemene glattes etter hvert ut, og mange entusiaster omfavner Radeon 8500 med... vel, entusiasme.

Det tar dog sin tid, og Nvidias GeForce 3 Ti500 rekker i mellomtiden å få nærmest sagnomsust status. Dette har også en ytelse som Radeon 8500, dessverre for ATI, vanskelig kan konkurrere med.

Nå teller kalenderen raskt ned til år 2002, og enn så lenge er altså Nvidia klart på topp. Bli med på neste side for å se hvor lenge dette kan holde seg »

Les også