(Bilde: Andrea Danti/Shutterstock.com)

Ultralyd kan brukes til å gjenopprette tapt hukommelse

Forskere utførte oppsiktvekkende eksperiment på mus med Alzheimers.

Ultralyd, altså lyd med bølgefrekvenser som ikke er hørbare for mennesker, kan brukes til så mangt. I fjor meldte vi for eksempel om en løsning som går ut på bruke ultralyd til å la mennesker «kjenne» på virtuelle gjenstander, men nå rapporterer nettstedet Cnet om et betydelig mer «nyttig», for ikke å si ganske bemerkelsesverdig, bruksområde. 

En gruppe forskere ved University of Queensland i Australia klarte nemlig å bruke ultralyd til å gjenopprette svekket hukommelse hos mus med den kjente hjernesykdommen Alzheimers.

Aktiverte «renovasjons-celler»

Det oppsiktsvekkende eksperimentet ble utført ved å først injisere et protein kalt amyloid-beta i hjernen til musen. Store ansamlinger av dette proteinet er ifølge mange forskere blant årsakene til Alzheimers, og ved å injisere dette proteinet utviklet altså musene den antatt uhelbredelige sykdommen.

Eksperimentet har hittil bare blitt utført på mus, men kanskje kan det også virke på mennesker med Alzheimers.
Eksperimentet har hittil bare blitt utført på mus, men kanskje kan det også virke på mennesker med Alzheimers. Foto: Szasz-Fabian Jozsef/Shutterstock.com

Deretter utsatte forskerne musene for ultralyd av den typen som vanligvis brukes til skanning av kroppen, noe som førte til at de såkalte mikrogliacellene begynte å konsumere amyloid-beta-proteinet. Mikrogliaceller er nervesystemets renovasjon- og immunceller, som kan bevege seg i nervevevet og aktiveres og akkumuleres i områder som rammes av skader eller sykdommer.

Ved å skanne hjernene til musene fant forskerne ut at hele 75 prosent av musene som hadde blitt utsatt for ultralydbehandlingen ble kvitt de sykdomsfremkallende proteinene og utviste vesentlig bedre kognitive funksjoner enn de øvrige musene. Funksjonene ble testet i tre ulike hukommelsestester, hvor de behandlede musene presterte like godt som friske mus.

Skånsomt og billig

I tillegg til å ha en tilsynelatende høy, positiv effekt på sykdommen er ultralydmetoden også svært skånsom og rimelig å utføre, samt at den ikke involverer bruk av medikamenter som ofte kan ha til dels alvorlige bivirkninger. Slike medisiner er dessuten bare midlertidig lindrende, og hjelper ikke mot selve sykdommen.

Det er uvisst hvor langt unna løsningen eventuelt er å bli testet på menneskelige pasienter. Forskerne skal nå utføre nye tester for å se om metoden også har en effekt på andre typer hjernerelaterte sykdommer, og hvorvidt den avhjelpe flere lidelser enn nedsatte kognitive evner. Hele rapporten er tilgjengelig på nett hos Science Translational Medicine (krever registrering).

IT-giganter er også interessert i medisinsk forskning: Apples «ResearchKit» skal hjelpe folk til å delta i forskningen på egen hånd » 

Norges beste mobilabonnement

Juni 2017

Kåret av Tek-redaksjonen

Jeg bruker lite data:

Ice Mobil 1 GB


Jeg bruker middels mye data:

Telio Go 5 GB


Jeg bruker mye data:

Komplett Maxiflex 12 GB


Jeg er superbruker:

Komplett Megaflex 30 GB


Finn billigste abonnement i vår mobilkalkulator

Forsiden akkurat nå

Til toppen