– SimCity skal bli den ultimate sandkassen

Maxis forteller oss om reinkarnasjonen av den populære bysimulatoren.

LONDON (Gamer.no): Når SimCity-serien gjenfødes neste år kan vi se frem til en helt ny simuleringsmotor, stor vekt på online flerspiller, og et Maxis-humør som er mer inntakt enn aldri før. Nye SimCity tar sikte på å bli mer variert, morsommere, og mer komplekst enn tidligere. Her bør det med andre ord være noe for både gamle og nye tilhengere.

Etter å ha sett spillet i levende live huket jeg tak i den desidert mest populære mannen i rommet, Maxis egen Bret Berry. Vi spurte om han trodde på UFO-er. Det gjorde han.

Samarbeid i fokus

— Det er selvfølgelig mange forventninger knyttet opp til den nye flerspillermodusen. Kan du fortelle litt om hvordan samhandlingen og kommunikasjonen mellom spillerne og deres byer blir?

Ta den, Frederic Hauge.
Ta den, Frederic Hauge.

— Det vil bli praterom på forskjellige nivåer. Normalt sett vil de spillerne som opererer nærmest deg, og i den samme regionen som deg, bli de du har mest kontakt med. Det blir et begrenset antall spillere uten at vi har helt bestemt oss for hvor mange enda. Byene som ligger nærmest hverandre blir altså de byene som virkelig er sammenknyttet. Der kan de påvirke hverandre med forurensing, de kan handle varer, og de kan ha arbeidere som pendler til og fra hverandres byer. Kommunikasjonen og samarbeidet kommer til å foregå hovedsakelig på et slikt lokalt nivå.

— Og der det er rom for samarbeid er det vel også rom for konkurranse? Blir det noen uttalt, direkte konkurranse mellom byene, på den måten at det er flere som kjemper om det samme beinet?

— Vel, om du ikke skaper nok jobber, eller om du ikke har nok hus folk kan flytte inn i — kanskje du har hus som står uferdige, eller kanskje du bestemte deg for å bygge fabrikker i boligområdet — vil folk begynne å finne seg nye steder å bo, og de vil flytte til andre byer. Du vil også ha innflyttere som kommer for å finne hus og arbeid. Så det er ingen direkte konkurranse på den måten.

Byroller

— Vi har derimot implementert listesystemer innad i regionene. Hvis byen din for eksempel baserer seg på kasinovirksomhet, kan du sammenlikne din by med andre byer i din region som også kjører kasinostil. Det er ikke bare konkurranse det går i heller. Det finnes også mange forskjellige prosjekter flere byer kan jobbe på sammen, som for eksempel bygging av internasjonale flyplasser. Dette er prosjekter som jo vil være fordelaktig for alle byene i området, men du kan selvfølgelig også velge å ikke være med på slike samarbeid.

Interessekonflikt.
Interessekonflikt.

— En annen måte å samarbeide på er bytting og handel av varer og tjenester. Vi ønsker å gi spilleren stor frihet med tanke på hvordan de vil handle med hverandre. Om du og jeg spiller sammen, kan det for eksempel hende jeg ikke har plass til å bygge en politistasjon, selv om jeg virkelig trenger det. Da kan vi avtale at du kan gjøre noe bygging for meg, mot at jeg gir deg eller annet tilbake. Det er et veldig løst system, og man vil oppleve handel på flere forskjellige måter.

— Kan du si litt om de forskjellige rollene en by kan ha?

— Vi har en del roller planlagt. Så langt vet vi om tre som helt sikkert skal bli med, men vi vil røpe flere etterhvert. For eksempel har vi kulltema, som lar deg bli en kullbaron. Da vil nødvendigvis også byen din få et litt industriellt preg. Vi har også turisme, slik at du kan lage en Las Vegas-type by. Deretter har vi utdanning, hvor du kan bli et slags universitetsmekka for simmene i området. Hver av disse rollene har forskjellige agendaer og målsettinger.

Dyp simulering

— Vi fikk se en del sendige detaljer og morsomme grafiske fremstillinger av data i demonstrasjonen Vil dere helst slippe unna det tall- og statistikkmarerittet som en bysimulator fort kan havne i?

— Definitivt. Vi vil virkelig få spilleren til å forstå hva det er som foregår på simulasjonsnivå, og at denne informasjonen er tilgjengelig på visuelt lekre måter. Folk som går rundt på gatene er faktiske aktører i simulasjonen, det vil si at de har forskjellige mål og egne viljer.

Vegas light.
Vegas light.

— Elektrisitet og vann er også aktører, men har kun ett mål, som er å transportere strøm og vann. De opererer på samme måte som personer, bare litt mindre komplekst. Ut fra simulasjonen skal det gå an å lese hva det er som skjer i byen uten uendelige skjemaer og røde tall.

— Likevel må det vel være et mål å beholde en viss dybde for de der ute som liker tall og detaljert simulasjon?

— Vi ønsket å balansere nettopp det, slik at spillet blir veldig morsomt og interessant, presentert på en kul og stilig måte. Så vi ville ikke gå for langt og lage simuleringen for tørr og kald og kjedelig. Vi ville ha detaljrikheten til en simulator, pakket inn i morsomme og kule visuelle ting, slik at spilleren lett kan lese av hva det er som foregår. Underholdningen sammenflettes med simuleringen.

— Hvordan blir det nye systemet for utfordringer og mål? Jeg regner med det ikke bare er å pludre av gårde og bygge hus og broer og veier uten betenkeligheter? Hvor kommer utfordringene og målsettingene inn?

— Oppgavene man får vil henge sammen med spesialiseringen til din by og dine innbyggere. Mange av utfordringene du gis, blir faktisk drevet fram av innbyggerne selv. Du kan ikke bare lene deg tilbake og se pengene hope seg opp, innbyggerne driver hele tiden utviklingen opp og frem. Plutselig kan det sprette opp et spørsmål som «hei, kan ikke du bygge et fotballstadion» eller liknende. Da kan du enten velge å gjøre det, eller ikke. Poenget er at målene og direktivene du får kommer som et resultat av hva som foregår i byen, og hva innbyggerne dine vil. Det blir et dynamisk, sammensatt system.

Sentrum.
Sentrum.

Underholdende

— Hva med de som nå sitter og er bekymret for ikke å kjenne seg igjen i det nye SimCity. Er dere på noe punkt redde for å fremmedgjøre den eldre garde SimCity-spillere? Dette er jo tross alt en serie med lang fartstid og veldig dedikerte fans?

— Man må selvfølgelig alltid balansere det der, men jeg tror vi har hatt riktig utgangspunkt. Den gamle skolen SimCity-fans kommer til å elske det. Humoren, katastrofene, den innholdsrike simulasjonen — alle de greiene er der fortsatt. Vi vil gi deg den ultimate sandkassen som du fritt kan leke deg med, men vi vil gjøre det med ny, underholdende og informativ grafikk, integrert i gameplayet.

— På den måten kan du komme til underholdningen mye raskere, og samtidig forstå alle prosessene som driver din by og hva det er som foregår under overflaten. Alt dette kommer pakket inn i en flerspillerverden som gir deg masse nye alternativer, og en dypere, helhetlig opplevelse. Jeg mener vi har skapt den perfekte balansen mellom å gjøre det nytt, men samtidig gjenkjennelig for den gamle garden av fans.

— For den gjenkjennelige Maxis-humoren er vel der fortsatt?

— Det vil definitivt bli UFO-er, ja.

Les også: Sniktitt på SimCity
Les også: SimCity kan modifiseres

SimCity kommer til PC en gang i 2013. Vi opplevde spillet på et pressearrangement i London. Reise og opphold ble betalt av Electronic Arts.

Norges beste mobilabonnement

Juni 2017

Kåret av Tek-redaksjonen

Jeg bruker lite data:

Ice Mobil 1 GB


Jeg bruker middels mye data:

Telio Go 5 GB


Jeg bruker mye data:

Komplett Maxiflex 12 GB


Jeg er superbruker:

Komplett Megaflex 30 GB


Finn billigste abonnement i vår mobilkalkulator

Forsiden akkurat nå

Til toppen