(Bilde: ESA)

Rosetta-ekspedisjonen har gitt oss mye kunnskap om kometer

Selv om ikke alt gikk etter planen.

ESAs banebrytende Rosetta-ekspedisjon til kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko gikk ikke hundre prosent etter planen. Landingsfartøyet Philae landet på kometen i november, men landingen var vrien og fartøyet spratt flere ganger etter å ha truffet «bakken».

67P/Churyumov-Gerasimenko. Her befinner Philae seg. Et eller annet sted.
67P/Churyumov-Gerasimenko. Her befinner Philae seg. Et eller annet sted. Foto: ESA

Til slutt havnet Philae en dal med lite sollys. Dermed klarte ikke landingsfartøyet å samle opp nok energi gjennom solcellepanelene sine, og gikk derfor i dvale.

Tidlig i juni «våknet Philae opp» i en kort stund, og hadde kontakt med jorden via fartøyet Rosetta, som går i bane rundt kometen. I starten av juli var det på ny kortvarig kontakt, men etter det har det vært stille.

På tross av problemene har ekspedisjonen likevel gitt oss mye ny informasjon om kometer som vi ikke ante på forhånd, skriver Forskning.no.

Philae på vei ned mot kometen.
Philae på vei ned mot kometen. Foto: ESA

Har funnet organiske forbindelser

Noe av det ESA leter etter på kometen er organiske forbindelser. Disse inneholder karbon, og er viktige for livet på jorden. Ifølge Forskning.no har flere spekulert i om mange slike stoffer kan ha havnet på jorden takket være nettopp kometer.

Dette bildet ble tatt på vei ned til det nåværende landingsstedet. Det er ikke noen drømmeoverflate å lande på.
Dette bildet ble tatt på vei ned til det nåværende landingsstedet. Det er ikke noen drømmeoverflate å lande på. Foto: ESA

Philae har, som vi tidligere har fortalt, bekreftet at det finnes rikelig med slike stoffer på kometen – fartøyet har faktisk funnet hele 16 forskjellige typer.

Utvalget inkluderer aceton, propanal, metylisocyanat og acetamid, som aldri før har blitt oppdaget på kometer. 

Prøvene ble tatt mens Philae var på vei ned på kometen, av et gassanalyseverktøy som kalles COSAC (Cometary Sampling and Composition).

Sprettlanding gir informasjon om underlaget

Hovedgrunnen til Philaes mange problemer er at den ikke fikk landet der den skulle. Men sprettlandingen som førte landingsfartøyet på ville veier har faktisk også gitt nyttig informasjon.

Kometoverflaten er egentlig ganske stilig. Dette bildet er tatt av Rosetta.
Kometoverflaten er egentlig ganske stilig. Dette bildet er tatt av Rosetta. Foto: ESA

Forskerne har nemlig analysert sprettene, og regnet ut hva slags underlag det var Philae traff.

Overflaten består tilsynelatende av et mykt lag med finkornet materiale som er rundt 25 centimeter tykt, med en hardere overflate under det øverste laget.

Men kometen er ikke hard tvers igjennom – faktisk har man ved hjelp av radarsignaler mellom Philae og Rosetta funnet ut at den er ganske porøs. Omtrent som en stor svamp.

ESA har også målt temperaturen på kometen, og dagstemperaturen varierer mellom -183 og -143 grader Celsius. Sommeren på 67P/Churyumov-Gerasimenko har med andre ord vært noe kaldere enn sommeren her i Norge.

Den europeiske romfartsorganisasjonen ESA driver også med andre ting
Nå har de lansert en tjeneste som lar deg besøke ISS »

(Kilde: Forskning.no)

Kommentarer (0)

Norges beste mobilabonnement

Mars 2017

Kåret av Tek-redaksjonen

Jeg bruker lite data:

Komplett MiniFlex 1GB


Jeg bruker middels mye data:

Telio FriBruk 5GB+EU


Jeg bruker mye data:

Komplett MaxiFlex 10GB


Jeg er superbruker:

Komplett MegaFlex 30GB


Finn billigste abonnement i vår mobilkalkulator

Forsiden akkurat nå

Til toppen