HTPC trinn for trinn - del 7

Annonsør­innhold
Les hele saken »

Løse filtre

Det fins flere såkalte "front-ends" for løse DVD-filtre, det vil si programmer som ikke gjør dekodingen fra signalene som ligger på DVD-en, men bare fungerer som et slags skall eller brukergrensesnitt for de filtrene som gjør denne jobben. Og da har man straks flere muligheter, siden man da kan velge akkurat det videofilteret som man selv syns gir de beste resultatene på ens eget system. For også filtrene fra de nevnte pakkene på forrige side kan brukes til dette.

Når det gjelder lydfilteret, har det rett og slett ingenting som helst å si for lydkvaliteten hvilket man velger. Dette forutsetter at man bruker såkalt SPDIF pass-through, noe som betyr at man sender det ubehandlede digitale lydsignalet fra DVD-en til en forforsterker eller receiver, som dekoder det. Flerkanalslyd på DVD-er ligger enten i formatet Dolby Digital (tidligere kalt AC3), DTS (Digital Theater System) eller MPEG (Motion Picture Experts Group). Den siste varianten er uhyre sjelden nå, og den var Philips' forsøk på å få til noe i DVD-ens barndom, men det gikk med det som med Beta-videoen.

Den eneste forsterkeren jeg har i huset som er i stand til å dekode dette formatet er en… Ingen premie for å gjette det: Philips! I tillegg har noen ganske få DVD-er ingen av disse systemene, men såkalt PCM-lyd (wave-format, de samme som CD-er) i Dolby Stereo, men dette må da være enda mer sjeldent.

Så i de aller fleste tilfeller er det sånn at et hvilket som helst lydfilter kan gjøre jobben. Det eneste jeg har klart å lytte meg fram til (riktig nok uten å være utstyrt med såkalte gullører som hører forskjell på om kontakten er satt i den riktige veien, eller om det ligger en tung, svart, firkantet kloss av ukjent materiale oppå forsterkeren) er at et par av variantene har litt sterkere lyd enn andre. Det er på bildesiden de store forskjellene fins.

Men som alltid fins det unntak. For hva ville verden vært uten unntakene som bekrefter regelen? Og det har ikke med lydkvalitet å gjøre, men med bildet, underlig nok. For det er enkelte lydfiltre som skaper mindre problemer med det som kalles "micro stutter", som er at lange panoreringer virker mer ujevne. Jeg snakker ikke om skikkelige hopp og hakk, for de har som regel med andre ting, for eksempel at man prøver å presse for mye ut av en for svak PC, men vanlig ujevnhet. Så det kan være et argument for å velge et spesielt filter. Har man slike problemer, er det å skifte lydfilter en av tingene man bør forsøke.

Noe annet som også spiller inn der, er hvis ikke oppdateringsfrekvensen er den samme for skjermen som for filmen. PAL-materiale, som har en oppdateringsfrekvens på 50 Hz, spilles best på 50 eller 75 Hz, mens NTSC bør ha 60 Hz. Når det gjelder PAL, er det klart bedre å bruke 75 Hz hvis det man skal vise filmen på støtter dette, for dataskjermbildet flimrer helt grusomt på 50 Hz. Tro meg, et to og en halv meter bredt og flimrende bilde kan gi en kollisjonstestdokke migreneanfall!

Når jeg først er ute på viddene i min nå så tradisjonelle digresjon, må jeg si at det er akkurat på bevegelse en HTPC, uansett hvor god den er, kan ha litt problemer med å overgå en vanlig DVD-spiller. Det er sjelden å få til like flytende panoreringer som en god DVD-spiller. Men samtidig vil alle andre deler av bildet være overlegent, så det er rett og slett snakk om å velge hva som betyr mest.

Jeg har den enkle filosofien at så lenge det ikke er noe ved bildet som irriterer meg i den grad at det tar fokus bort fra selve filmopplevelsen, er kvaliteten god nok. Innmellom har dette ført til heller hysteriske runder med justeringer og bytte av maskin- og programvare, men som regel kommer jeg fram til noe jeg kan leve med til slutt… iallfall for en stund.

"Mye vil ha mer, og fanden vil ha fler'", for å sitere Espen Holm, også kjent som Beranek, i 80-tallsklassikeren "Dra til hælvete". For uansett hvor godt bildet skulle være, hvis man plutselig legger merke til en detalj som irriterer, er det vanskelig å unngå at den får altfor mye fokus. Men heldigvis kan det meste ordnes på en eller annen måte. Og det er faktisk helt greit for meg å se en gammel zombifilm fra 70- eller 80-tallet, med dårlig lyd- og bildekvalitet, så lenge jeg er klar over at det er filmen som er dårlig, og ikke avspillingsutstyret.

Enkelte er så fokusert på lyd- og bildekvalitet at de ser mer på film de ikke liker, men som har suverent bilde, og de hører på musikk de ikke liker fordi det låter bra. Disse kommer inn under seksuelle perversjon kalt "videofili" og "audiofili". Disse er igjen en (som regel) noe rimeligere variant av den vel så kjente "autofili", som dessuten har bivirkninger i form av voldsomt håravfall (så voldsomt at man må brette ned buksa for å kjenne vinden ruske i håret), ekstrem overspenthet og hysterisk klukklatter.

Mottoet for disse variantene er "ingenting er bra nok - det kan alltid bli bedre". Derfor pleier jeg å distansere meg fra disse utgruppene ved å stå på mitt: Jeg er verken audiofil eller videofil, jeg liker bare musikk og film, og vil ha en god gjengivelse av begge deler. Så lenge gjengivelsesutstyret ikke står i veien for opplevelsen, er altså gjengivelsen god nok.

Alle de tre overnevnte programpakkene har som sagt lyd- og bildefiltre som kan brukes sammen med andre brukergrensesnitt. Men PowerDVDs videofilter er rett og slett ikke interessant å bruke, for det holder ikke mål. Ikke under noen omstendigheter. Jeg kan ikke tenke meg et eneste argument for å bruke det.

Når det gjelder WinDVD5 og oppover, så er det som nevnt et godt hakk bedre. Og i tilfellet med Asus-hovedkortet dette prosjektet bygger på, er det dessuten en av tingene som følger med. Så det i seg selv er jo et godt argument. Men ikke godt nok! For her er det altså best mulig bilde for pengene som gjelder, og da fins det et annet alternativ som nok vil overraske den som ikke kjenner til det. Men mer om det senere.

Elecard er en lite brukt dekoder som enkelte, særlig i NTSC-området, sverger til, men jeg ble ikke spesielt imponert over den. Omtrent samme kvalitet som WinDVD, eller kanskje litt dårligere.

TheaterTek leveres som nevnt med Nvidias nyeste videofilter, og dette er da også et av de to filtrene som gir best bildekvalitet i øyeblikket. Men hvis man kun er ute etter filteret for å bruke det sammen med et skallprogram, er det ikke nødvendig å kjøpe hele TT. Selve filteret selges fra Nvidias hjemmeside, og det koster da 20 dollar, altså rundt 120 kroner med nåværende kurs. Dermed er det en del rimeligere enn hele TT-pakken. Det har dessuten en helt gratis prøveperiode på 30 dager, man trenger ikke betale noe før man har bestemt seg. Og det er aldri negativt! Men som alltid gjelder den vanlige forsiktighetsregelen at man bør ta en full sikkerhetskopi før man tester noe som helst nytt.

Og vinneren i øyeblikket er… (spill trommevirvel og trompetsolo selv, hvis du er musikalsk anlagt) DScaler 5, og det er gratis! Ja da, det er faktisk sant. Helt gratis. Fullstendig uten utgifter. VISA-kortet blir liggende ensomt og forlatt i lommeboka. Og årsaken? Vel, det kommer inn under det som kalles GNU General Public Licence, et begrep opprinnelig fra Unix-verdenen som betyr at det programmeres nærmest som et hobbyprosjekt. Vanligvis er det sånn at man får det man betaler for, men i dette tilfellet gjør man ikke det. Man betaler ikke, men man får i bøtter og spann.

Bildekvaliteten er fullt på høyde med Nvidias filter, og en del (blant annet jeg selv) vil si at det er hakket bedre. Iallfall på mitt system ser dette filteret en tanke skarpere og mer detaljert ut enn Nvidias filter. I tillegg er det uhyre enkelt å få til å fungere sammen med FFDShow, iallfall på et nyoppsatt system uten de problemene med DirectX-filene som man kan få av stadige oppdateringer, og som er nevnt tidligere i denne artikkelserien. En ulempe er at dette fremdeles er på betastadiet, altså at det ikke er ferdigutviklet.

DScaler har én svakhet i øyeblikket: Den støtter ikke såkalt deinterlacing, altså å flette sammen bilder med videoopphav til et progressivt bilde som vises av en PC, men dette kan FFDShow ta seg av, dessuten er det en funksjon som vil komme etter hvert i oppdateringene av filteret. Alt som har filmopphav, vil allerede være progressivt på DVD-en, så det er ikke noe problem med vanlige filmer, bare TV-serier og en del ekstramateriale.

Til og med versjon 5005 hadde denne dekoderen dessuten et par feil som gjorde at jeg ikke kunne anbefalt det til dette prosjektet: Det trengte et eget program for å dekryptere DVD-ene (den krypteringen en viss Jon i Norge har fått ufortjent mye ære for å ha knekt - så vidt jeg vet gjorde han ikke noe annet på akkurat det prosjektet enn å lage brukergrensesnittet til en dekrypteringsmotor som var programmert i Øst-Europa, men jeg kan jo ta feil), som for eksempel AnyDVD eller DVD Idle Pro. Dette var irriterende, men ikke avgjørende.

Det som var avgjørende, var at det hadde et par stygge programfeil. Den ene kunne føre til at DVD-bildet frøs til på enkelte filmer, mens det andre gjorde at man på veldig mange DVD-er ikke kunne bruke menyene som normalt. Markøren beveget seg ikke, men markørens fokus gjorde det. Så hvis man skulle endre tekstespråket, måtte man bare telle hvor mange ganger man skulle gå nedover, for markøren ble stående på det øverste punktet. Men heldigvis er dette rettet opp i versjon 5006, og jeg har ikke opplevd noen slike problemer siden da.

Et annet godt punkt med DScaler er at teksten blir merkbart mørkere enn ved andre videofiltere, så den blir mindre påtrengende. Jeg syns iallfall at det er en meget fornuftig egenskap.

Nedlastingen foregår for øvrig fra DScaler 5-forumet, og den nyeste versjonen vil til enhver tid være å finne i et av de to øverste innleggene i forumet.

Når det gjelder lydfilter, er det to gode alternativer: Enten å bruke det som følger med DScaler 5 eller å bruke et annet gratisprogram, nemlig AC3 Filter. Det siste har flere innstillingsmuligheter, og det gir på mange systemer (blant annet mitt eget) jevnere panoreringer. Dette kan for eksempel testes ved å sette den meget lange panoreringen tidlig i "Ringens brorskap", etter at Gandalf har satt av Frodo, og idet han ankommer Lommekroken, på såkalt "A-B Repeat". Det vil si at samme scene spilles om og om igjen. Jeg har hatt denne nye HTPC-en i gang med det med ett filter, mens den gamle HTPC-en har hatt et annet filter. Og AC3 Filter har vunnet. Så det er uansett verd å teste.

Dette programmet er også i beta, men det har vært i beta så lenge at det ikke burde være noen problemer med det. Jeg bruker det selv og har aldri opplevd noen. Men dette gjelder en spesiell versjon av det. For jeg har aldri fått den nyeste versjonen til å fungere ordentlig med formidling av digitale signaler til dekoding i en receiver. Denne nyeste versjonen er ett år gammel og heter 1.01a rc5, og jeg har gitt den opp. Men så er det da også versjon 0.70b som ligger på hjemmesiden til prosjektet, så bruk denne.

Norges beste mobilabonnement

Sommer 2019

Kåret av Tek-redaksjonen

Jeg bruker lite data:

Sponz 1 GB


Jeg bruker middels mye data:

GE Mobil Leve 6 GB


Jeg bruker mye data:

Chili 25 GB


Jeg er superbruker:

Chili Fri Data


Finn billigste abonnement i vår mobilkalkulator

Forsiden akkurat nå

Til toppen