Test Google Nexus 9

(Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no)

Vi har testet det første nettbrettet med Android 5 «Lollipop»

Googles nye Nexus-brett er fullt av godsaker.

Design, skjerm og menyer

Form: Nettbrett
Størrelse: : 228.2 x 153.7 x 8 mm
Vekt: 425 gram
Skjerm: TFT, 8,9 tommer, 1536 x 2048 piksler, kapasitiv berøringsskjerm.
Snarveistaster: Av/på/skjermlås, volum opp/ned
Inn-/utganger: MicroUSB, 3,5 mm audio. 
Kortplass: Nei
Menysystem: Android 5.0 (Lollipop)

Pris: Fra 2700 kroner (kun Wi-Fi)

Google har tradisjon for å lansere nye nettbrett under Nexus-navnet når de skal slippe en ny versjon av Android. Denne gangen er det HTC som er valgt som produsent, og HTC har også fått lov til å sette navnet sitt på baksiden av brettet.

I korte trekk

Nexus 9 er et lynraskt nettbrett — kanskje det raskeste som finnes. Det er først ute med Googles nyeste Android-versjon, Lollipop, og det har samme lengde-/breddeforhold på skjermen som iPad. I tillegg er dette det første brettet som kjører 64-bit systemarkitektur. Batteritiden er i ypperste klasse. Men vi synes det har for lite minne, og tviler på om det ville være førstevalget om vi var i modus for å kjøpe nytt nettbrett.

Leser du resten av testen vil du se hvorfor.

Designen er ikke HTC på sitt beste

Vi var litt spente på hvordan HTC ville løse oppgaven med designen på brettet. Mye kan sies om Nexus-brettene vi har sett før, men å påstå at de ser eksklusive ut vil være en overdrivelse. HTC har på sin side vist at de behersker design bedre enn de fleste. En ny Nexus med M8-design ville unektelig være et solid løft.

Riktig så bra ble det ikke, men nye Nexus 9 ser likevel atskillig mer påkostet ut enn forgjengerne. Rammen er i børstet metall som er polert nærmest skjermglasset. Baksiden er i lys grå, nesten hvit plast. Plasten er buet ned mot den solide stålrammen på en måte som gjør at delene står fint til hverandre. Byggekvaliteten virker god, uten noen form for knirk.

Den minner unektelig mye om iPad. I størelse havner den mellom iPad Mini og iPad Air.
Den minner unektelig mye om iPad. I størrelse havner den mellom iPad Mini og iPad Air.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Brettet er imidlertid overraskende mykt. Du skal ikke bruke stor kraft for å bøye det, og vi er litt usikre på hvor mye det egentlig tåler. Vi har lånt produktet fra HTC, og har ambisjoner om å levere det tilbake i noenlunde samme stand som vi mottok det. Derfor tar vi ikke sjansen på å tøye grensene.

Annerledes enn andre Android-brett

Googles Nexus 9 skiller seg fra de fleste andre nettbrett med Android på tre vesentlige områder. Skjermen har ikke 16:9-format, slik vi er vant til på Android-brett. I stedet har den en 4:3-skjerm, det samme formatet som Apple benytter på iPad-ene sine. Dessuten har det et nytt brukergrensesnitt som følger av oppdateringen til Android 5.0, også kjent som Lollipop, og den har 64-bit systemarkitektur.

Baksiden er i plast. .
Baksiden er i plast.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Skjermen måler 8,9 tommer diagonalt, og er med det litt mindre enn skjermen på iPad, som måler 9,7 tommer. Pikselantallet er det samme - 1536 x 2048 punkter. I klartekst betyr det at skjermene kan vise det samme, men at det ser litt mindre ut på Nexus 9, der pikslene sitter tettere.

Nexus 9 er en drøy centimeter lavere og halvannen centimeter smalere enn iPad Air 2. Til gjengjeld er den nesten to millimeter tykkere. Det høres i utgangspunktet bagatellmessig ut, men regner du på det vil du se at Nexus 9 er 30 prosent tykkere enn iPad Air. 

Nexus 9 havner i midten mellom de små og kompakte nettbrettene, som iPad Mini eller Sony Xperia Z3 Tablet Compact, og de store modellene, som iPad Air eller Samsung Galaxy Tab S 10.5. Vi skal ikke starte noen debatt om hva som er den ideelle skjermstørrelse på et nettbrett, for det avhenger av så mangt. Vi nøyer oss med å observere at nettbrettet Nexus 9 er for stort til å være like hendig som kompaktbrettene, samtidig som det er noe mindre enn de andre «tohånds-brettene».

Magert med minne

Vi synes HTC og Google er alt for gjerrige med lagringsminnet. Minnekort støttes ikke.
Vi synes HTC og Google er alt for gjerrige med lagringsminnet. Minnekort støttes ikke.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Brettet vi har fått til test har bare 16 GB lagringsplass, og mye av dette er allerede okkupert av Google. De andre produsentene får ofte kjeft for å fylle minnet med apper du ikke har bedt om, noe du slipper på Nexus, som kjører ren Android. Likevel er det ikke mer tilgjengelig minne på denne modellen enn på 16-GB-versjonene til konkurrentene. Det er mulig at Lollipop (Android 5.0) er mer plasskrevende enn KitKat (Android 4.4). 

At brettet bare har rundt 11 GB ledig minne er trist for den som har planer om å legge til musikk, film, offline-spillelister eller plasskrevende apper. Det finnes en 32 GB variant av brettet, men vi har testet 16 GB-versjonen. At brettet ikke har støtte for minnekort er tragisk for Google og HTC. Antakelig vil et stort antall salg gå i vasken på grunn av dette. Det hjelper lite å tilby ekstra minneplass på en skytjeneste. Du kjøper ikke verdens raskeste nettbrett for å vente på at det skal laste ned filene dine fra nettet før du får brukt dem.

Ny design på grensesnittet

Det nye grensesnittet Material Design ser rent og pent.
Det nye grensesnittet Material Design ser rent og pent.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Det nye grensesnittet kalles Material Design, og er en mer minimalistisk design enn vi er vant til fra Google. Dette er i takt med tiden, og Google er ikke alene om å ha tonet ned skarpe farger, skygger, rammer og andre ekstra effekter. Glorete farger og overdreven pynting gjør seg bedre på bussene i Bombai, enn på startskjermen til et nettbrett. Nå er det rene linjer, duse farger og lesbare fonter som gjelder. Applikasjonsmenyen har fått en hvit bakgrunn som «flyter» over bakgrunnsbildet uten å dekke dette helt.

3D-effekter og skygger er riktig nok ikke blitt helt borte. Utviklere har en mengde nye verktøy å kose seg med, og kan skape vektorgrafikk som gjør at figurer kan skaleres uten at det skjemmer utseendet, også om de er ensfargede.

Google-funksjonene er samlet i tre grupper.
Google-funksjonene er samlet i tre grupper. Her har vi jukset litt så du kan se alle tre samtidig.Illustrasjon: Espen Irwing Swang, Tek.no

Navigasjonstastene ligger i bunnen av skjermbildet, og er de vanlige «tilbake», «hjem» og «nylige apper». Sistnevnte har også fått en ansiktsløfting, og apper som kjører på brettet vises nå som store kort midt på skjermen. Tidligere hadde du miniatyrbildene i en kolonne til høyre på skjermen.

Du kan som før lukke apper ved å trekke kortene ut av listen, eller du kan trykke på et kryss oppe til høyre på kortet. Men knappen som lar deg stenge alle appene på en gang er blitt borte.

Velg mellom ulike brukerprofiler

En annen funksjon vi liker er muligheten for å sette opp flere brukerprofiler. Da kan flere bruke samme brett uten å ha tilgang til hverandres e-post eller annen personlig informasjon. Brukere setter du enkelt opp fra menyen på brettet.

Det er også gjort noen endringer i adresseboka og i e-postleseren, men det hander mest om hvordan det ser ut. Det virker som før, men du har i tillegg en snarveiknapp som gjør det enklere å legge til avsendere i kontaktlisten din. Her velger du også hvilken tjeneste du vil lagre med, om du synkroniserer mot flere kontoer.

Skriver du mye på brettet kan den nye utformingen med bredere skjerm være en fordel. Tastaturet blir litt mindre trangt. Det er også kommet nye designalternativer, dersom du vil ha en annen gråtone på tastene.

Hjemmeskjermene er ikke nedlesset med widgets, men du kan legge dem til selv om du ønsker det. Fremgangsmåten er som før. 

Varselpanelet kan fremdeles trekkes ned fra toppen av skjermen, og har du fått meldinger kan varselet ekspanderes. Du får riktig nok ikke komprimert varselet når det først er ekspandert, så da er alternativet å slette det fra listen. 

Slutt på Dalvik Virtual Machine

For å skape bedre flyt og gjøre databehandlingen mer effektiv, har Google kvittet seg med Dalvik VM som standardplattform. Istedet kjører det ART (Android Runtime), som er tilpasset Android fra bunnen av. Mens Dalvik kjører en JIT-kompilasjon, kjører ART AOT. JIT er en forkortelse for «just in time», mens AOT står for «ahed of time». Det handler om at koden et program er skrevet i enten tolkes, oversettes og kjøres samtidig, eller at prosessen gjøres unna i forkant. Du kan sammenligne det med å lese en bok som er skrevet på et fremmed språk. Da må du tolke og oversette mens du leser. Med ART er boken oversatt før du slår opp i den. ART skal med andre ord være ressursbesparende ved å sørge for at koden er klar til bruk med brikken den skal kjøre på før applikasjonen startes. 

Flere oppdateringer nødvendig

Appene vises på hvit bakgrunn.
Appene vises på hvit bakgrunn.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Det er også gjort noen endringer i hvordan utviklere må skrive sine programmer for at alt skal virke som før. Det betyr at du må forvente en del opptateringer fra app-utviklerne i tiden som kommer. 

Som bruker av brettet skal du uansett ikke behøve å bekymre deg over hvordan koden skrives eller kompileres. Det kan imidlertid tenkes at enkelte apper ikke vil oppføre seg helt som de skal, uten at vi har opplevd så mye av dette problemet så langt. Vi har opplevd at vi måtte slå brettet av og på igjen for å kunne måle systemytelser med Antutu, men hva dette skyldes har vi ikke funnet ut av.

Vi har selvsagt heller ikke testet mer enn en forsvinnende liten del av de 1 405 000 appene som i skrivende stund er tilgjengelig i Googe Play. 

Android med «iPad-skjerm»

Skjermformatet 4:3 er også såpass uvanlig på Android-brett, at flere apper ikke tilpasser seg. Det betyr at du får en såkalt «letterbox», der et 16:9-bilde fylles ut med en sort stripe over og under bildet. Selv ikke kameraappen som følger med brettet klarer å tilpasse seg formatet. 

Hvilket format som er ideelt for nettbrett har vært gjenstand for diskusjon flere ganger. Debatten har tidvis hatt høy temperatur, kanskje mest fordi skillelinjene har gått mellom Android-brukere på 16:9 og 16:10, og iPad-brukere på 4:3.

Skjermformatet er som på iPad. .
Skjermformatet er 4:3, det samme som på iPad.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Nexus 9 er ikke først med 4:3 på Android. Noen husker kanskje at Archos valgte 4:3 blant annet på Gen10 og , og at Lenovo hadde 4:3 på IdeaTab S2109. Formatet brukes også på HP 8 G2 Tablet. Nexus 9 er imidlertid det første 4:3-brettet som er forventet å nå et større publikum. Når Google står bak kan det tenkes at formatet i fremtiden vil bli vanligere, også på androidbrett fra andre produsenter.

Kort fortalt blir 4:3-brett gjerne regnet som bedre egnet for nettsurfing og lesing av dokumenter, mens 16:9 er ideelt for film. Her, som på mange andre områder, handler det også om smak og behag. Vi kan leve med at det er sorte felter på skjermen når vi ser film, men har heller ikke vært plaget av 16:9-formatet under nettsurfing, selv om det kan bety litt «kortere» sider og mer rulling i teksten om brettet holdes horisontalt. Til gjengjeld får du mer tekst på hver side når brettet holdes vertikalt.

Det vi imidlertid ikke er så begeistret for er enkelte apper som insisterer på å kjøre i 16:9 samme hvilket skjermformat brettet har. De aller fleste apper kan tilpasse seg flere skjermformat, så noe større problem er det ikke.

Skjermen er grei også i utendørsbelysning, men overflaten gir en del reflekser. Innsynsvinkelen er svært god.

En liten del av skjermen er reservert til kontrolltastene, men disse skjuler seg automatisk i apper som bruker hele skjermen, forutsatt at apputvikleren har tatt høyde for dette. På enkelte apper skjuler kontrollene seg, mens den sorte stripen blir liggende. Her har utviklerne en ryddejobb å gjøre.

Overgangen til 64-bit

Brettet er ikke av de aller tynneste, men det er heller ikke så tykt at det plager oss.
Brettet er ikke av de aller tynneste, men det er heller ikke så tykt at det plager oss.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

En annen «nyhet» i Nexus 9 er overgangen til 64-bit-arkitektur. Mens et 32-bit system kan «huske» 232, eller ca 4,3 millioner adresser, gir et 64-bitsystem tilgang til 264 adresser. Med nyhet mener vi at det er nytt på et Android-brett. Apple iPad har hatt det en stund.

Noen husker kanskje lignelsen med riskorn på sjakkbrettet, der oppfinneren av sjakkspillet i sin beskjedenhet ba herskeren om å bli belønnet med ett riskorn på den første ruten, to på den andre, fire på den tredje, og så videre. Ved å doble antallet riskorn for hvert felt på sjakkbrettet, endte oppfinneren opp med 18 446 744 073 709 551 616 riskorn på den 64. ruten. Det tilsvarer antallet adresser et 64-bit operativsystem kan håndtere samtidig.

Tallet er omtrent like vanskelig å fatte som Donald-bladenes fantasillioner, men vi gjør et forsøk: Om tykkelsen på et riskorn er 1 millimeter og lengden er fem millimeter, vil riskornene fra den siste ruten kunne danne et belte som er 25 kilometer bredt og strekker seg fra jorden til månen. 64-bitsystemet vet hvor hvert riskorn er plassert.

Skal gi PC-kraft i nettbrettformat

Trekk ned varselmenyen fra topen av skjermen. De ulike varslene kan utvides, men ikke krympes igje.
Trekk ned varselmenyen fra topen av skjermen. De ulike varslene kan utvides, men ikke krympes igjen.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Med sin kraftige Tegra K1 SoC (System on a Chip) med 2,3 GHz tokjernet Denver-prosessor, Kepler grafikkprosessor med 192 kjerner og 64-bit operativsystem, har Nexus 9 forutsetninger for å takle det meste. Selv hevder Nvidia at brikken deres i kombinasjon med 64-bit ARM gir PC-ytelse på nettbrettet. Nvidias Kepler-arkitektur er den samme som du finner i de nyeste grafikk-kortene for PC fra GeForce. 

Her er det selvsagt mange faktorer som spiller inn, men brukeropplevelsen du får med Nexus 9 blir i alle fall ikke skjemmet av dårlig ytelse fra maskinvarens side.

Likevel. For å få fullt utbytte av brettet må du kjøre programvare som er tilpasset den nye arkitekturen. Å kjøre 32-bit programvare på et brett som takler 64-bit, er som å se gamle VHS-filmer på UHD-TV. Det er ingen ting som ved normal bruk gjør at du vil oppleve dette som noe raskere brett enn for eksempel Samsung Galaxy Tab S eller Sony Xperia Z3 Tablet Compact. Google lanserer 64-bit versjoner av sine sentrale apper, men dette er ikke apper der forskjellen blir merkbar. Det er først når du kjører de mest avanserte spillene tilpasset brettets spesielle arkitektur, at du får full effekt av den nye systembrikken.

Slik ser oversikten over aktive programmer ut.
Slik ser oversikten over aktive programmer ut.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Ellers vil du selvsagt ha glede av at brettet kan kjøre en drøss programmer samtidig, og fremdeles la deg åpne og spille et spill uten at du merker noen tregheter, til tross for at det «bare» har 2 GB RAM.

Nettleseren er også svært rask. Vårt brett mangler mobilt bredbånd, men støtter de raskeste Wi-Fi-standardene. Det har også NFC, men vi savner IR-port så vi kan bruke brettet som erstatning for alle fjernkontrollene vi har liggende.

Gøy fra Google, superlyd fra HTC

Underholdningsfunksjonene på brettet er de du får når du velger ren Android, hvilket vil si tjenestene til Google. Her er Play Spill, Play Bøker, Play Filmer, Play Aviskiosk, og Play Musikk. Og Play Butikk, selvsagt, hvor du kan velge mellom halvannen million apper til brettet ditt.

HTC er flinke med lyd, og har lagt til sine BoomSoud-høyttalere på fronten av brettet. Stereolyden er kraftigere enn hva vi er vant til på brett og mobiler, men forvrengningen er påtakelig. Vil du høre på musikk eller filmlyd må du finne frem hodesettet. Da får du til gjengjeld en musikkspiller som leverer bedre enn noe annet nettbrett vi har hørt, med krefter nok til å drive tunge hodetelefoner.

Bruker du trådløse hodetelefoner har brettet støtte for aptX. Det gir bedre lydkvalitet, forutsatt at også hodetelefonene har aptX-støtte.

Ikke noe nettbrett leverer bedre musikkopplevelse enn HTC Nexus 9. .
Ikke noe nettbrett leverer bedre musikkopplevelse enn HTC Nexus 9. .Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Musikkspilleren har fått et strøk av den nye Material Design, men har ellers nøyaktig de samme funksjonene som før. Det betyr at du har en helt grei musikkspiller med equalizer, og at du kan abonnere på streamet musikk, kjøre din egen musikk lagret på brettet, eller kjøpe musikk fra Googles musikktjeneste. 

Om du velger å strømme musikk fra Google, får du en høyst kapabel musikktjeneste. Men du kan også velge Spotify, Wimp eller andre tjenester. Når du spiller musikk vil låseskjermen ha kontroller for start, stopp, frem og tilbake.

Middelmådig kamera

Ikke alle nettbrett har fotolys. Nexus 9 har det.
Ikke alle nettbrett har fotolys. Nexus 9 har det.Foto: Espen Irwing Swang, Tek.no

Fotogalleriet er Googles «Bilder», som har to faner på toppen. Den ene viser alle bilder, den andre viser såkalte høydepunkter. Du kan også åpne en meny i appen og velge mellom ulike funksjoner, som historier, album, supereffekter, videoer eller bilder av deg, eller du kan velge om du bare vil se bilder som er lagret lokalt på brettet. 

Kameraet tar bilder med 8 megapiksler oppløsning, og er omtrent som kameraet på andre nettbrett. Du har antakelig et bedre kamera i mobilen din, men kameraet på Nexus 9 kan være greit nok om du ikke har noe annet for hånden. Noe kvalitetskamera er det imidlertid ikke. En liten diode hjelper deg med lyset ved fotografering i dårlig belysning, men rekkevidden og nytten er temmelig begrenset.

Når kameraet er aktivert kan du hente innstillinger ved å sveipe med fingeren mot høyre. Da dukker kontrollene opp i venstre bildekant. Sveiper du motsatt vei kan du bla i bildene du har knipset. 

Kameravalgene er svært begrenset, men du kan knipse «bildeboble», «panorama» eller «soft-fokus». Bildeboble er en slags panoramabilde stiftet sammen av flere bilder dy tar i ulike retninger. Panoramabilde er et bilde der du setter sammen flere bilder tatt med vertikal forskyvning, mens Softfokus lar deg ta et bilde, for så å be deg flytte kameraet litt, slik at det får samlet inn avstandsdata. Ut fra dette behandler kameraet bildet slik at det bare er objektet i fokus som blir skarpt.

Frontkameraet er svakt, med en oppløsning på 1,6 megapiksler. Brettet kan også filme HD-video (se eksempel under).

Nederst på neste side kan du se noen bilder vi har tatt med brettet.

Batteriet i brettet er nokså stort, og holder til rundt 10 timer videoavspilling. I praksis vil du kunne bruke brettet i alt fra én til mange dager, avhengig av ditt bruksmønster. Vårt inntrykk er at batteritiden er over gjennomsnittet.

Denne videoen har vi filmet med Nexus 9, konvertert til WMV 1080@60 og lastet opp til Youtube:

Konklusjon og alternativer 

Vi tror Nexus 9 får det tøft i kampen om sluttbrukerne.  For eksempel er skjermen på Tab S bedre, mens iPad Air gir en like god spill-opplevelse. Begge disse virker bedre bygget enn Nexus-brettet, med tynnere og stivere chassis. Ikke minst har iPad Air 2 med sine myke linjer og lette metallkropp en mer elegant design enn Nexus 9. En annen tøff konkurrent er Sony, som har Xperia Z2 Tablet og Z3 Tablet Compact i porteføljen. Disse er ikke bare tynnere og lettere, men de er også billigere, støtter minnekort og tåler bruk i all slags vær. 

Nexus 9 er Googles referansebrett for Android 5.0. Mens de tidligere har lansert relativt rimelige brett for massemarkedet, tar denne versjonen av Nexus sikte på å hevde seg blant toppmodellene. Med en pris på 4790 kroner i nettbutikkene (4G og 32 GB) er brettet slett ikke blant de billigste. En tilsvarende iPad Air 2 med 64 GB minne koster riktig nok drøyt 1000 kroner mer, mens Samsungs flaggskip Galaxy Tab S med 16 GB minne koster under 4500 kroner. Den har også plass til minnekort, så du kan få mye mer minne enn de 32 GB-ene som er grensen for hva Nexus 9 kan by på.

For denne prisen kan du også få Sonys Xperia Z2 Tablet 16 GB LTE

For deg som bare ha det nyeste

Du skal være bra opptatt av av å være tidlig ute med Android Lollipop og 64-bit prosessorarkitektur for å velge den dyrere Nexus-modellen fremfor Tab S eller Z2 tablet, som også har større skjermer.

For utviklere, ekstremt detaljorienterte gamere og entusiaster som liker å eksperimentere med alternative konfigrasjoner, vil Nexus 9 helt sikkert være svært interessant. Men jeg kan vanskelig se andre grunner til å anbefale dette brettet fremfor andre toppmodeller med mer minne og bedre design.

Her finner du oversikten over hvilke nettbrett våre lesere vil ha >>

Gå til side

Pluss

  • Lynrask prosessor
  • Android 5.0 Lollipop
  • Best av alle på musikk

Minus

  • Ikke støtte for minnekort
  • Relativt høy plastfaktor
  • Et skjermformat som ikke alle apper har støtte for

Detaljer

  • Prisklasse Lav
  • Brukervennlighet
  • Design
  • Kamera
  • Nyttefunksjoner
  • OS-funksjonalitet
  • Skjerm
  • Teknologi
  • Underholdning

HTC Google Nexus 9 16GB   Les mer »

Kommentarer (26)

Forsiden akkurat nå

Til toppen